El objetivo principal de este subproyecto consiste en desarrollar oleogeles con propiedades lubricantes a partir de nanofibras de lignina y su estabilización por medios puramente físicos, sin necesidad de acudir a modificaciones químicas complejas y/o perjudiciales para el medioambiente, o minimizando éstas. En concreto, se emplearán aceites vegetales y nanofibras de ligninas residuales, de diferentes características y origen, que sustituyan, respectivamente, a los aceites minerales y a los jabones metálicos y poliureas usados tradicionalmente para formular grasas lubricantes. La principal novedad, y la razón que pone en valía esta investigación, es la aplicación de técnicas de nanofabricación (electrospinning) en el diseño de agentes espesantes derivados de ligninas residuales, en forma de nanofibras que puedan ser dispersadas eficientemente en aceite, estabilizando así físicamente el sistema. La técnica de electrospinning que se propone aplicar en este Proyecto es una técnica de nanofabricación versátil, que permite diseñar nanoestructuras a medida, lo que hace que tenga un gran interés para este tipo de aplicaciones, pues desde la ruta de procesado convencional de grasas lubricantes no es totalmente posible controlar la microestructura de forma precisa. De ahí que el elemento tecnológicamente innovador que introduce el Proyecto es la posibilidad de controlar la nanoestructura del agente espesante y su funcionalidad. Por otra parte, la incorporación de nanofibras de lignina podrá conferirle a estas formulaciones otras propiedades adicionales, tales como antioxidantes, anti-desgaste y anti-fricción, además de actuar como espesante, pudiendo ser consideradas un ingrediente multifuncional. Se producirán nanofibras a partir de diferentes ligninas, estudiando la electrospinabilidad de las mismas en función de su composición y características físico-químicas. Alternativamente, se llevarán a cabo acilaciones y/o acetilaciones previas de las ligninas con objeto, por una parte, de facilitar la obtención de nanofibras y mejorar su calidad (electroespinabilidad) y, por otro, de aumentar el grado de compatibilidad con el aceite lubricante, reduciendo su polaridad y aumentando así la dispersabilidad en los aceites vegetales. En el proyecto se prestará especial atención a la optimización del protocolo de procesado, no sólo de la etapa de electrospinning, sino también de la posterior incorporación de las fibras en la matriz oleosa. Se estudiará, asimismo el efecto de la concentración y la naturaleza y morfología de las nanofibras de lignina (estructura de las fibras, posibles coadyuvantes para electrospinning, modificación química o enzimática previa,) sobre las propiedades funcionales (comportamiento reológico, estabilidad mecánica, resistencia térmica y respuesta tribológica) de los diferentes oleogeles. Finalmente, se compararán las propiedades funcionales y la estabilidad de las formulaciones seleccionadas, incluyendo su comportamiento en condiciones simuladas de lubricación, con las obtenidas en grasas lubricantes comerciales.